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人工合成基因組概念遭批評:或招致基因軍備競賽 

新浪科技訊 日期:5月18日消息,5月10號,大約150名科學家、律師和企業家參與了一場秘密會議,探討人工合成人類基因組的可能性。也就是說,科學家可能會利用化學手段,重新創造生物代代相傳的基因原料。

  雖然這可能成為生物科學和公共健康領域取得的一項重大飛躍,但一些專家對該做法引發的道德倫理問題表示了擔憂,並稱如此重要的事情不應該由私下討論決定。

  此次會議只有受邀人員才能參與,於5月10號上周二在波士頓哈佛醫學院舉辦。出席者不得通知媒體,或在社交網站上發表相關信息。

  該項目名為「人類基因組計劃之細胞內大型人造基因組測試」 (HGP-Write: Testing Large Synthetic Genomes in Cells),希望能在十年之內,在一個細胞系中人工合成一個完整的人類基因組。

  該項目的組織者包括哈佛醫學院基因學教授喬治?丘奇(George Church)、紐約大學朗格尼醫學中心系統基因學主任傑夫?博伊科(Jef Boeke)、歐特克公司生物納米研究小組的一名「未來學家」安德魯?赫賽爾(Andrew Hessel),以及南希?J?凱利(Nancy J. Kelley)。

  在接受《紐約時報》採訪時,丘奇博士解釋道,該項目目前還沒有得到任何資金讚助。它的主要目標是,提高人工合成DNA長鏈的能力,供動物、植物和微生物之用。

  目前,科學家可以在細胞內實現DNA複製,用來實現各種各樣的目的,如製造治療糖尿病的胰島素等。

  如果我們能合成一整個基因組,該領域還會贏來更加重大的變化。但這一概念已經遭到了人們的批評。

  斯坦福大學生物工程副教授德魯?安迪(Drew Endy)和西北大學醫學倫理與人性學教授勞里?佐洛斯(Laurie Zoloth)共同發表了一篇論文,稱人類基因組具有「重要的道德意義」。

  如果人類成功合成了基因組,為了對其進行測試,將會把它移植到人類細胞中、取代已有的基因組。雖然到了這一階段,還並不等同於合成一個新的人類,但研究人員質疑,如果科學家有能力改變人類基因組,該技術將遲早發展到這一步。

  「例如,科學家是否會合成一個改良版的人類基因組、對所有自然界中的病毒都免疫呢?」他們在論文中寫道,「單純為人類的利益考慮,他們很可能會這樣做,但萬一別人設法合成了能對付這種DNA的病毒呢?這一技術是否會引發一場基因工程的軍備競賽呢?」

  這兩位論文作者還舉例說,科學家可能會利用該技術,合成某些特定人物的基因組,如愛因斯坦等。他們在論文中還提出了其它問題,如我們應該製造多少基因組、哪些人能參與基因組合成等。

  由於合成人類基因組具有巨大的科學意義,研究人員指出,有關這一概念的討論工作應該以「多元、公開、審慎」的方式進行。

  他們還表示,為了刺激需求、減少列印DNA片段的費用,該項目的支持者對科學家提出了一定的挑戰。

  人類基因組由30億對基因組成,目前,整個基因組的造價可能高達9000萬美元(約合5.87億人民幣)。如果需求增加的話,這一費用可能會降低到10萬美元(約合65萬人民幣)。

  但兩位論文作者認為,人類基因組可能無法產生足夠的需求,並且研究人員應該會更加投入人工合成基因的研究,製造可立即使用的基因組。

  此外他們還認為,有必要參考各方面人士的意見,包括律師、監管人員、理論學家、哲學家和倫理學家等。

  「人類新生命的誕生是目前尚未被工業化或完全商品化的、需要人類參與的過程之一。」安迪和佐洛斯在論文中寫道,「它現在還是一種出於信任、歡樂和希望的舉動。對合成人類基因組的討論絕不應該在私下裡進行。」(葉子)

報導來源http://news.sina.com.tw/article/20160518/17202337.html