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基因療法合併視覺刺激 科學家成功恢復失明小鼠部分視力

雙眼視神經(optic nerve)一旦受損,就不可能再被修復,對嗎?在我們所學的醫學知識裡,眼睛負責視力的視神經一旦被破壞了,就不可能再看見這個美麗的世界。但根據《時代雜誌》(TIME)報導,《Nature Neuroscience》日前刊登一篇最新發表,來自美國史丹佛大學(Stanford University)的研究團隊要挑戰這條被信奉多年的金科玉律。

是什麼原因讓這個由Andrew Huberman副教授領軍的研究團隊這麼有自信?根據Andrew Huberman表示,其研究團隊已成功讓三隻視神經受損的小鼠重新恢復部分視覺。雖然目前的實驗成果還在小鼠階段,可能還無法立即用於人類失明人士的治療,但這項發表確實為研究學者指出一條極具希望和說服力的新方向。

視神經連結眼球和腦部,作者將實驗小鼠其中一隻眼睛的視神經破壞,藉此模擬人類青光眼(glaucoma)的情形。青光眼是全世界人口出現失明的第二大主要病因,僅次於白內障(cataracts)。青光眼的病人主要是因為眼壓長期過高,壓迫到到視神經,造成視神經受損死亡,進而失明。

視神經細胞藉由長長的軸突(axons)將自眼睛接收到的神經刺激傳遞至大腦。然而不幸的是,哺乳動物腦部及脊髓內部的神經軸突一旦受損,大部分皆無法自行修復。因此只要病人視神經受到一定程度的傷害,就可能永久失明。

然而作者發現,若讓視神經受損的小鼠,以基因療法(gene therapy)針對mTOR路徑(mTOR pathway)進行活化,合併每日密集的視覺刺激,小鼠受損的視神經軸突有機會重新生長至原本連接大腦的位置。mTOR路徑的活化,已知和細胞的生長促進有關。

然而在一系列的視覺測試當中,作者發現小鼠受損的視力雖然出現一定程度的回復,但仍無法通過所有的視覺測驗。作者表示,在所有連結眼睛到大腦的視神經裡,只有約不到5%的受損視神經成功再生。作者受訪時表示,未來的研究目標希望能找出讓更多視神經成功再生的方法。

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新聞來源:

*In a Scientific First, Blind Mice Regain Eyesight(TIME)
*Neural activity promotes long-distance, target-specific regeneration of adult retinal axons(Nature Neuroscience)
*3 Blind Mice? These Rodents' Vision Has Been Restored(livescience)

報導來源 http://www.thenewslens.com/article/44064